Un tunnel sous la Manche pendant la Grande Guerre ?

L’Éclair Comtois du 24 juin 1916

… Certains  songeaient alors sérieusement à : The Channel Tunnel.

Dans l’histoire de ce tunnel,  la première guerre mondiale a donc sa place.

24_06 EC tunnel sous la MancheLe channel ne présentait pas un obstacle pour le ravitaillement des troupes anglaises en France, étant donné la maîtrise des mers assurée par la Royal Navy. Toutefois, un tunnel eut donné des facilités certaines et ce sont elles que souligne la société des ingénieurs civils  réunie à Paris le 23 juin.

Les projets de tunnel du XIXe siècle sont souvent mieux connus que leur relance en 1916. Il est vrai que le chantier abandonné en 1883 ne fut pas repris pendant le conflit. Il n’y eut donc rien de concret.

Hormis quelques réunions de discussions, quelques calculs sur l’avantage du tunnel dans le déplacement et l’approvisionnement des troupes anglaises, l’idée retenue d’un train à traction électrique, la relance fit long feu.

24_06 PJ tunnel sous la Manche 2

Le supplément du Petit Journal du dimanche 9 juillet 1916 retrace l’historique des projets de tunnel et affirme alors sa confiance dans sa réalisation en raison de la guerre et de son utilité militaire.

Source Gallica Bnf

La Revue des deux Mondes de septembre 1917 (ci-dessous) a publié un article assez exhaustif sur l’intérêt du tunnel pendant et après la guerre. Mais il commençait par admettre le report de son creusement après la guerre.24_06 EC tunnel sous la Manche 2

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